Как давно возникла философия? Нерелигиозная философия возникла на Западе и на Востоке примерно в одно время: приблизительно за 600 лет до нашей эры. В это время мыслители Греции начали задаваться вопросами о природе существования (бытия), а в Китае сформировалось конфуцианство. Философия с давних пор была тесно переплетена с религией — в частности, практически невозможно разделить индуизм, возникший в Индии около 1500 года до н. э., на философию и религию. Однако можно считать, что как стремление к мудрости философия начала развиваться примерно 2600 лет назад.

Историю западной философии традиционно разделяют на три основных периода: античный (VI до н. э. — IV н. э.), средневековый (или схоластика, V—XVII века) и современный (с XVII века до нашего времени).