Как давно возник буддизм? Буддизм, одна из великих мировых религий, восходит к глубокой древности: он был основан в Индии в шестом-пятом веках до н. э. Сиддхартой Гаутамой (прибл. 563 — прибл. 483 до н. э.), который обрел известность как Будда, или Просветленный. Отец Гаутамы был правителем государства на территории современного Непала, и наследный принц рос в невероятной роскоши. Когда ему исполнилось 29 лет, его посетил ряд видений, которые подвигли его на то, чтобы оставить жизнь во дворце, жену и маленького сына и отправиться по пути духовного просвещения и истины. Гаутама провел в странствиях по древнему царству Магадха (современная Индия) шесть лет, все это время он вел крайне аскетическую жизнь. В конце концов Будда пришел к выводу, что такая жизнь не приведет его к истине, а потому отказался от практики самоотречения. В возрасте 35 лет Гаутама как-то раз начал медитировать под большим деревом бодхи (индийской смоковницей) и, как он утверждал, некоторое время спустя достиг состояния просветления. После этого Будда странствовал по долине реки Ганг, пропагандируя медитацию и воздержание как путь к просветлению. Затем он основал монастырь.

Буддизм является четвертой по количеству верующих религией мира — после христианства, ислама и индуизма. Большинство из примерно 360 миллионов буддистов проживает в Азии (преимущественно Юго-Восточная Азия и Япония).