Как давно люди проводят опыты на животных? Научные опыты на животных — в том числе мышах, крысах, кроликах, морских свинках, обезьянах и собаках — начались еще во времена античности, однако широкое распространение эта практика получила лишь в конце XIX столетия. Клинические эксперименты, в том числе вивисекция (хирургические операции на живых животных), позволили достичь значительного прогресса в области медицины, но, поскольку такие опыты часто приводят к страданиям и смерти животных, многие люди выступают против этой практики. В настоящее время в мире ежегодно используются в экспериментальных целях десятки миллионов животных, причем большая их часть приходится на мышей и крыс. Вопрос использования животных для медицинских опытов остается весьма противоречивым: такое сравнительно новое понятие, как права животных, приходится соотносить с возможностью лучше понять природу различных болезней и благодаря этому избавить многих людей от страданий и смерти.