Как давно люди начали болеть? Человечество страдало от болезней со времен появления человека на Земле — уже несколько миллионов лет назад. Однако в условиях отсутствия медицинских знаний, которые начали появляться лишь около пяти тысяч лет назад, считалось, что болезни вызываются разгневанными божествами или духами зла. Даже в наше время некоторые первобытные племена верят, что для предотвращения болезней или исцеления следует умиротворить богов и духов с помощью подношений и пожертвований. Обычно такие практики осуществляются знахарями и целителями. В доисторические времена подобная вера в высшие силы привела к изобретению первой «медицинской» процедуры в истории человечества: в черепе больного просверливали дыру, после чего злой дух, как считалось, выходил наружу, унося с собой болезнь. Данные раскопок показывают, что такая лечебная практика вошла в обиход около 10 тысяч лет назад. Впрочем, одно из направлений доисторической медицины не потеряло своей значимости и сейчас — речь, разумеется, идет об использовании растений и растительных веществ в лечебных целях.