После того как 28 января 1986 года произошел взрыв космического аппарата «Челленджер», в США по приказу президента Рональда Рейгана (1911—2004) были приостановлены почти все космические проекты и образована президентская комиссия, которая должна была расследовать причины аварии.

Согласно выводам комиссии, опубликованным 6 июня 1986 года, причиной катастрофы стала негерметичность уплотнителей, которые должны были предотвращать  утечку горячих газов через стык. Несмотря на то что при подготовке запуска на этот недостаток обращали внимание, было решено, что риск сравнительно невелик. Если бы решение было другим и уплотнители были заменены, можно было избежать катастрофы, стоившей жизни семи астронавтов и принесшей потерю дорогостоящего космического корабля.

Следующий запуск космического челнока состоялся в США лишь два с половиной года спустя, 29 сентября 1988 года.