Изображение войны. Роман «Война и мир» изначально был задуман как роман о декабристе, в 1856 г. возвращающемся из ссылки. Но в процессе работы с архивами Толс­той начал понимать, что, не рассказав о самом вос­стании и, самое главное, о войне 1812 г., нельзя соз­дать роман на нужном уровне. Роман «Война и мир» стал повествованием о судьбе всего народа, а не од­ного человека, как первоначально было задумано. Сам Толстой писал о своем романе, что основной мыслью произведения является «мысль народная». Роман не просто описывает народ, его быт, жизнь. Каждый герой в итоге связывает свою жизнь с жиз­нью всего народа.

Очень важна историческая концепция произведе­ния. Толстой пишет, что всегда в истории учитыва­лись подвиги одного человека, а не группы людей или целого народа. Но на самом деле народ и есть главная движущая сила любой страны. В романе да­ется описание двух войн: войны 1805—1807 гг. и Отечественной войны 1812 г. В первой войне рус­ский народ потерпел поражение. Главной причиной такого итога послужило отсутствие надобности вое­вать. Русские боролись непонятно за что, поэтому многочисленное французское войско одержало побе­ду. Совсем по-другому описывается война 1812 г. Люди знали, что жертвуют всем ради спасения своей родины. Они знали, что никогда ни при каких обсто­ятельствах не отдадут родную землю врагам. Чтобы выгнать неприятеля с отеческой земли, люди даже поджигают Москву, только бы она не досталась На­полеону.

Война 1812 г. стала большим испытанием для глав­ных героев романа. Андрей Болконский чувствует не­обыкновенный подъем перед Бородинским сражени­ем, он верит в победу и готов пожертвовать собой ради нее. Наташа отдает подводы раненым солдатам, пыта­ясь хоть как-то помочь спасению родины. Пьер Безу- хов мечтает изгнать врага из России и даже собирается собственноручно убить Наполеона. Петя Ростов поги­бает, принимая участие в битве партизанского отряда с французами. Денисов, Дол охов и даже Анатоль Курагин участвуют в схватке с врагом. Патриотический дух присутствует в каждом герое. От помощи каждого за­висит спасение всего народа. Особенно несокрушимый русский дух чувствуется в массовых сценах. В сцене сдачи Смоленска патриотический дух отражен в по­ступке купца Ферапонтова. Он дал приказание все свое имущество раздать крестьян, а что останется — сжечь. Немаловажна сцена подготовки солдат к Боро­динскому сражению, когда они надевают белые руба­хи, готовясь к последней схватке.

Тема партизанской войны играет особую роль в ро­мане. К защите родной земли готов весь народ. Созда­ются народные партизанские отряды под предводи­тельством простых людей: отряд Василисы Кожиной, Дениса Давыдова. Создают свои отряды и офицеры Денисов и Долохов. Л. Н. Толстой описывает участие народа так: «Дубина народной войны поднялась со всей своей грозной и величественной силой, и, не спрашивая ничьих вкусов и правил, с глупой просто­той, но с целесообразностью, не разбирая ничего, поднималась, опускалась и гвоздила французов до тех пор, пока не погибло все нашествие».