Исполнил ли заветы отца Чичиков? Вступая в самостоятельную жизнь, Павел Иванович Чичиков, тогда ещё мальчишка, получил от отца «умное наставление»:

-учиться, а не повесничать;

-больше всего угождать начальникам;

-водиться с товарищами, которые побогаче;

-не угощать никого, а вести себя так, чтобы тебя угощали;

-а главное — беречь и копить копейку: «Всё сделаешь и всё прошибёшь на свете копейкой».

Отец Чичикова не очень, вероятно, следовал этим принципам, а потому оставил после себя в наследство сыну ветхий домишко, старые личные вещи да одну семью крепостных. Сын же его Пав­луша помнил слова отца всегда, следовал его советам и, как ни трудно это ему давалось, преуспел в жизни.

Как же Чичиков исполнял заветы отца?

Учился Павлуша с большим старанием. Но так как способнос­тями к наукам не обладал, то больше добивался успеха тем, что угождал учителю. Не столько из уважения, сколько из желания отличиться, обратить на себя внимание, заслужить похвалу.

И добился своего: был на отличном счету у администрации учи­лища. Умение угождать начальству, угадывать желание начальника, льстить, быть нужным человеком пригодилось Чичикову, когда он служил в казённой палате, и на таможне и в звании поверенного. Но с детства он не был искренним. Всё его поведение можно на­звать притворством, лицемерием. Особенно это проявилось в ис­тории с повытчиком, в доверие к которому вошел Чичиков и даже якобы собирался жениться на его дочери.

Чичиков и в юные годы, и позже «не повесничал», а много и настойчиво работал. Отказывал себе в отдыхе, в хорошей еде, в развлечениях. И всё ради карьеры, ради того, чтобы в будущем вести жизнь «во всех довольствах, со всякими достатками». Он ревностно служил на любом поприще, входил в доверие к началь­ству и другим чиновникам и тем самым заслуживал повышение в должности. А затем путём мошенничества, обмана умножал своё незначительное сначала состоянйе.

Товарищей у него не было. Он не только не угощал однокаш­ников в училище, но даже, «припрятав полученное угощение, по­том продавал им же». ‘Или же дразнил пряником или булкой про­голодавшегося товарища побогаче и потом «брал деньги, сообража­ясь с аппетитом». Во взрослой жизни у него тоже не было друзей. Был один, которого Чичиков привлёк для исполнения рискованного дела с контрабандистами. Но кончилось всё ссорой и доносом.

Но более всего Чичиков следовал совету беречь копейку. И не только берёг, но и приумножал. И в этом проявил оборотистость почти необыкновенную. В училище продавал булочки товарищам, сораз­меряя цену со степенью голода; сделал из воска снегиря и продал его очень выгодно. Столь же выгодно продал выдрессированную им мышь. Это были детские способы. На службе же Чичиков проявлял чудеса изобретательности, прикрытые внешней обходительностью и видимостью благородства, для получения взяток. Не погнушался возможностью обобрать государственную казну во время работы в ко­миссии по строительству казённого дома. Сумел тайно связаться с контрабандистами и получить «на этом деле четыреста тысяч капи­талу». Оправдывал он себя словами: «Кто же зевает на должности? — все приобретают». Но верхом его находчивости, смекалки и ума была идея с покупкой мёртвых душ, с тем чтобы заложить их в опекунс­кий совет как живых и на разнице в цене составить новый капитал тысяч этак в двести, как просчитал наперёд Чичиков.

Не один раз обстоятельства отбрасывали Чичикова назад, опять в грязь и нищету. Но Павел Иванович, умудрявшийся припря­тать часть денег, находил в себе.силы подняться и предпринять новые шаги для продвижения вверх. И в этом он проявлял неза­видное упорство, настойчивость и изобретательность.

«Кто же он? стало быть, подлец?» — задаёт вопрос Гоголь. И сам же отвечает: «Справедливее всего назвать его: хозяин, при­обретатель. Приобретение — вина всего; из-за него произвелись дела, которым свет даёт название не очень чистых».

Читаешь «Мёртвые души» и диву даёшься, насколько верно Н. В. Гоголь отразил нравы дельца-предпринимателя. Гоголь увидел их ещё в зародыше в середине XIX века. В XX веке они укоренились. И сейчас, в годы расцвета «дикого капитализма» в нашей стране, дают достойные плоды. Наставления отца юному Чичикову становятся «ко­дексом чести» современного предпринимателя.