Современные ученые считают большую часть того, что вошло в книгу «Путешествия Марко Поло», правдой, воспринимая как выдумку лишь рассказы о тех местах, в которых ему не довелось побывать лично, — в частности об Африке.

Вернувшись в Венецию, Марко Поло (1254—1324) занялся, как и его предки, торговлей. Три года спустя корабль, на котором он плыл, был захвачен соперниками-генуэзцами, а сам Марко в Генуе попал в тюрьму. Там он познакомился с писателем Рустичелло (или Рустичиано) из города Пиза. Поло рассказал Рустичелло о своих путешествиях, и тот записал их, составив книгу «Divisament douMonde» («Описание мира»). Эта книга быстро стала очень популярной в Европе и превратилась в один из важнейших источников информации о Востоке. Современному читателю она известна под названием «Путешествия Марко Поло».