Достигал ли грипп масштабов пандемии? Да, лишь в одном XX веке распространение гриппа, или инфлюэнцы (острого вирусного заболевания, передающегося воздушно-капельным путем), трижды превышало порог пандемии, то есть всемирной эпидемии. В 1918 году в мире началась эпидемия «испанки», продолжавшаяся более года и унесшая жизни около 20 миллионов человек. Большинство этих смертей были вызваны вторичными инфекциями в ослабленных гриппом организмах. Изобретение и массовое производство антибиотиков позволило предотвращать эпидемии такого масштаба и значительно снизить смертность, однако еще дважды (в 1957—1958 и 1968—1969) волны гриппа прокатывались почти по всему миру.