Действительно ли Мария-Антуанетта произнесло фразу «Так пусть они едят пирожные»? Нет, широко известная фраза приписывается королеве Франции ошибочно, а эта история, по всей видимости, является вымышленной. Тем не менее легенда не так уж далека от истины: дочь императора Священной Римской империи красавица Мария-Антуанетта (1755—1793) вела поистине роскошный образ жизни. Ее брак с королем Франции Людовиком XVI (1754—179) оказался неудачным, и постепенно она с головой погрузилась в нескончаемую череду развлечений и увеселений. Не обращая внимания на экономические проблемы во французском обществе того времени, королева бесконечно устраивала грандиозные балы, приемы и пикники, а также направляла огромные средства на приобретение всевозможных предметов роскоши. Национальные интересы Марию-Антуанетту совершенно не интересовали. Многие французы считали ее главной виновницей морального разложения, которое охватило двор. Таким образом, Мария-Антуанетта сама немало сделала для того, чтобы заслужить то скандальное мнение, которое сложилось о ней в истории.

Одна из легенд об этой весьма непопулярной в народе королеве такова. Когда Мария-Антуанетта спросила у чиновника, что вызвало волнения парижан, тот ответил, что у людей просто нет хлеба. И тогда королева якобы ответила: «Так пусть они едят пирожные!» Великая французская революция, начавшаяся в 1789 году, вскоре положила конец разгульному образу жизни Марии-Антуанетты, а в 1793 году она вместе со своим супругом-королем была отправлена на гильотину.