Это война 1894—1895 годов за контроль над Кореей — государством, в то время зависимым от Китая. После начала в 1894 году корейского восстания Китай выслал войска для его подавления. Начиная с 1876 года корейские порты были открыты для Японии, и, чтобы защитить свои интересы в Корее, японское правительство также послало туда войска. Однако после подавления восстания японцы отказались выводить свои силы. В июле 1894 года между двумя странами начались военные действия, из которых Япония вышла победительницей — ей удалось разгромить военный флот Китая. 17 апреля 1995 года был подписан мирный договор, согласно которому Корея становилась независимым государством (но ненадолго — уже в 1910 году эта страна была захвачена Японией), а Китай передавал Японии Тайвань и полуостров Далянь (вскоре Россия, Германия и Франция вынудили Японию вернуть полуостров Китаю).

Эта война серьезно ослабила Китай, и в последующие годы европейские страны и Япония значительно расширили в нем свое влияние.