Что такое «война реформы»? Это период в истории Мексики (1858—1861), во время которого было свергнуто правительство федералистов и началась гражданская война. В 1858 году президент Игнасио Коммонфорт (1812—1863), за три года до этого возглавивший свержение президента Антонио Лопеса де Санта-Анна, под влиянием усилившегося политического давления бежал из страны. Главой правительства стал Бенито Хуарес 1806—1872), в предыдущем правительстве исполнявший обязанности министра юстиции и министра внутренних дел. Против Хуареса немедленно начали выступать централисты. Когда к Мехико приблизились их повстанческие силы, правительство во главе с Хуаресом бежало и перенесло столицу в город Веракрус на побережье Мексиканского залива. Хуарес по-прежнему контролировал поступления от таможни, что позволяло ему покупать оружие и противостоять централистам. В итоге централисты потерпели поражение, и в январе 1861 года президент Хуарес вернулся в Мехико. В том же году он был всенародно избран президентом, однако затем началась интервенция в Мексику войск европейских стран, прежде всего Франции. Войска интервентов установили в Мексике власть императора Максимилиана 11832—1867), однако долго империя не просуществовала: в 1867 году повстанческое движение, возглавляемое Хуаресом, изгнало с территории страны иностранные войска, и в 1867 году Хуарес вновь приступил к исполнению президентских обязанностей.