Что такое Вестфальский мир? В 1644 году в измученной Тридцатилетней войной Европе состоялась Вестфальская мирная конференция (Вестфалия является исторической областью Германии). Однако переговоры продолжались еще долгих четыре года — соглашения о прекращении боевых действий удалось достичь лишь в 1648 году. Согласно условиям Вестфальского мира, часть территории Германии отошла к Франции и Швеции. Кроме того, этот договор имел важные религиозные последствия: в нем признавалось равноправие католицизма и таких протестантских течений, как лютеранство и кальвинизм. Если коротко, Вестфальский мир не только положил конец религиозным войнам в Европе, но и заложил основы религиозной терпимости.

Поскольку договор признавал суверенитет всех государств, входящих в состав Священной Римской империи, он представлял собой официальный документ о роспуске империи. Поэтому историки считают Вестфальский мир первым шагом к современной государственной системе Европы.