Варшавский договор стал ответом стран Восточного, т. е. социалистического блока, на образование военного блока западных стран — НАТО. В мае 1955 года представители СССР и его союзников встретились в столице Польши Варшаве для подписания договора о военной взаимопомощи. В состав Организации Варшавского договора вошли Албания (вышедшая из него в 1968 году), Болгария, Венгрия, ГДР, Польша, Румыния, СССР и Чехословакия. Штаб-квартира этой организации располагалась в Москве. Помимо предотвращения нападения со стороны западных стран, задача блока заключалась также в подавлении антикоммунистических движений в странах, входящих в Организацию Варшавского договора.

Однако в конце 80-х годов в Восточной Европе начались необратимые процессы демократизации, и блок начал слабеть. После того как в странах социалистического лагеря прошли относительно мирные революции, члены Организации Варшавского договора начали объявлять о своем намерении выйти из ее состава. Восточная Германия (ГДР) вышла из Варшавского договора после ее объединения с Западной Германией (ФРГ) и включения объединенной Германии в состав НАТО (1990). В 1991 году Организация Варшавского договора распалась.