Тридцатилетняя война (1618—1648), как и Столетняя, на самом деле представляла собой серию взаимосвязанных военных конфликтов, а не одну непрерывную кампанию. Непосредственной причиной войны в Европе стали противоречия между протестантами и католиками, однако в дальнейшем война велась в основном по политическим мотивам. Завершилась Тридцатилетняя война подписанием Вестфальского мирного договора. Различают четыре этапа этой войны: чешский (1618—1624), датский (1625— 1629), шведский (1630—1634) и шведско-французский (1635—1648).

События начали разворачиваться после того, как архиепископ Пражский приказал разрушить протестантскую церковь в этом городе. Это событие возмутило протестантов Чехии и других стран Европы, считавших, что, согласно Аусбургскому миру (1555), они имеют полное право исповедовать свою конфессию — лютеранство. Когда император Священной Римской империи Матвей (1557—1619) отказался заступиться за протестантов, в Праге начались массовые волнения. Беспорядки продолжались и после того, как на трон Священной Римской империи взошел новый император Фердинанд II (1578—1637), принадлежавший к роду Габсбургов. В 1620 году, собрав значительные силы, Фердинанд подавил вооруженное восстание, нанеся чехам поражение у Белой Горы. Это стоило чешскому государству независимости, кроме того, государственной религией была признана католическая. Такие события вызвали негативную реакцию других протестантских областей Священной Римской империи. Спустя некоторое время короли Дании, Швеции и Франции начали с Фердинандом II войну, добиваясь контроля над германскими землями. Таким образом, на поздних этапах Тридцатилетней войны основной целью противников Священной Римской империи было ограничение власти могущественного дома Габсбургов.