Это ультраконсервативное мусульманское движение, управлявшее Афганистаном с конца 1996 по декабрь 2001 года. После вторжения войск США и их союзников на территорию Афганистана правительство талибов пало. На персидском языке слово «Талибан» означает «студенты». Движение было основано мусульманами, которые во время советского вторжения в Афганистан были вынуждены бежать в соседний Пакистан. Талибы пришли к власти во время гражданской войны в Афганистане, вспыхнувшей после выхода советских войск. Постепенно захватывая одну провинцию Афганистана за другой, в 1996 году силы талибов взяли штурмом столицу этой страны Кабул.

Объединив страну под своей властью, талибы ввели жесткие законы, основанные на консервативном толковании ислама, — в частности афганские женщины были лишены каких-либо гражданских прав. В стране открылось множество лагерей, готовивших террористов, в том числе лагеря «Аль-Каеды». Правительство талибов было признано лишь немногими государствами мира — прежде всего из-за многочисленных нарушений прав человека представителями «Талибана» и поддержки террористов. Когда США после терактов 11 сентября 2001 года потребовали от талибов выдачи лиц, подозреваемых в организации этих действий, представители «Талибана» отказались это делать. В результате этого отказа началась военная операция в Афганистане, приведшая к падению режима талибов. В декабре 2001 года в Бонне, Германия, прошла международная конференция, на которой лидеры афганских этнических групп, противостоявших талибам, договорились о создании переходного правительства Афганистана под руководством лидера пуштунов Хамида Карзаи. (Пуштуны являются наиболее многочисленной народностью Афганистана, составляющей около 42 процентов его населения. Второй по численности этнической группой являются таджики — около 27 процентов 30-миллионного населения страны.) Кроме того, участники конференции одобрили миротворческие операции ООН в Афганистане. Несмотря на то что в многострадальной стране по-прежнему происходят локальные вспышки межнациональных и прочих конфликтов, Афганистан постепенно приближается к созданию устойчивого демократического правительства. В марте 2005 года Хабиба Сароби стала первой женщиной — губернатором провинции в истории Афганистана, что подтвердило реальность позитивных изменений в стране.