Что такое судебная ордалия? Судебная ордалия, или суд Божий, — это нередко практиковавшийся в прошлом нерациональный способ определения виновности подсудимого, заключавшийся в причинении физического страдания. После падения Рима римское право сменилось в Европе обычаями различных германских племен. Если какого-либо человека обвиняли в совершении преступления, ему наносили определенное физическое повреждение (к примеру, прикладывали раскаленный железный прут или погружали в горячу воду). Если рана заживала в течение определенного периода времени (обычно трех дней), обвиняемого оправдывали, в противном случае его считали виновным. Судом Божьим это называли потому, что считалось: только Бог способен излечить рань: невиновного человека.

Судебная ордалия сменилась более практичной и намного более рационально; формой суда, в которой судья и присяжные выслушивают представление дела сторонами и основывают свое решение на своде законов или прецеденте. Судебная ордалии активно использовалась в правовой системе до XVII века — одними из последних и наи  более известных применений этого способа были суды над женщинами, обвиненным в колдовстве. Подозреваемую связывали веревкой и бросали в воду. Если она тонула ее признавали невиновной, в противном случае она считалась ведьмой (основой для  такого «умозаключения» являлось утверждение, что в таких обстоятельствах не утонуть может только человек, обладающий сверхъестественными способностями). Людей которых такой суд признавал виновными, обычно казнили.