Что такое Столетняя война? Это словосочетание используется для обозначения целой серии войн между Англией и Францией. Считается, что Столетняя война началась в 1337 году и закончилась в 1453.

Однако военные действия в этот период не велись непрерывно: несколько раз между странами заключались перемирия и мирные договоры. Причины этой войны достаточно разнообразны: во-первых, это попытки Англии удержать свои владения на европейском континенте; во-вторых, поддержка Францией шотландцев, которые в это время тоже воевали с Англией; в-третьих, желание Франции контролировать торговые центры Фландрии (современная Бельгия), в которой англичане организовали выгодную торговлю шерстью; наконец, разногласия между двумя странами в вопросе о том, кому должен принадлежать Ла-Манш — пролив, разделяющий Англию и Францию.

Ситуацию еще больше усложняло то, что между знатью двух стран постоянно заключались браки, а значит, на каждый из двух тронов существовало большое количество зарубежных претендентов, которые в любой момент могли заявить свои права на престол. После начала войны в 1337 году король Англии Эдуард III (1312—1377) объявил, что он является наследником французского трона — на том основании, что его мать Изабелла была дочерью короля Франции Филиппа IV Красивого (1268—1314) и сестрой трех французских королей. Несмотря на то что большинство сражений Столетней войны выиграли именно англичане, которые короткое время (1420—1422) даже контролировали большую часть Франции, в конечном итоге победа в войне досталась французам. Англия утратила все свои владения во Франции — за исключением портового города Кале, который, впрочем, в 1558 году также вошел в состав Франции.