Что такое «Солидарность»? Это рабочее движение за политические реформы в Польше, действовавшее в 1980-е годы и приведшее к падению коммунизма в стране. Движение началось после визита Папы Римского Иоанна Павла II на свою родину. Во время визита, находясь в Варшаве, он выступил с речью перед огромной аудиторией, призвав к освобождению Польши и новой форме «солидарности». (Писатель-историк Тимоти Гартор Эш как-то заметил: «Без Папы не было бы «Солидарности», без «Солидарности» не было бы Горбачева, а без Горбачева падение коммунизма не состоялось бы».

Лидером «Солидарности» стал электрик Лех Валенса (род. в 1943). Само движение образовалосъ в 1980 году, когда около 50 профессиональных союзов объединились для выражения протеста против политики коммунистического правительства Польши. Профсоюзы организовывали массовые забастовки и демонстрации, и к 1981 году «Солидарность» обрела столь большое количество последователей, что это создало серьезную угрозу польскому правительству, которое при поддержке Советского Союза отреагировало на это, введя в декабре военное положение в стране. Военные подавили деятельность профсоюзов, запретили «Солидарность» и арестовали ее лидеров, в том числе Леха Валенсу. Однако размах движения, которое в тому времени уже включало крестьян (организовавших «Сельскую Солидарность»), был таков, что полностью подавить его не удалось. В том же году Валенса за свои усилия, направленные на защиту прав рабочих ненасильственным путем, стал лауреатом Нобелевской премии мира. «Солидарность» продолжала свою антиправительственную деятельность. В 1989 году коммунистическая система во многих странах зашаталась. Народные движения в Восточной Европе и политика гласности и перестройки, начатая Михаилом Горбачевым, предвещали скорый конец социализма, и польское правительство возобновило переговоры с лидерами «Солидарности». В том же году в Польше прошли свободные выборы, и кандидаты от рабочей партии получили большое количество мест в парламенте страны. В 1990 году Валенса  был избран президентом Польши, после чего он подал в отставку с поста руководителя «Солидарности». В том же году Коммунистическая партия Польши прекратила свое существование.