Что такое северо-западный проход? Северо-западный проход — это морской путь из Тихого океана в Атлантический, огибающий североамериканский континент с севера. Его обнаружение представляло собой целую серию открытий, а полностью он был пройден лишь в 1903—1906 годах норвежским исследователем Руалем Амундсеном (1872—1928).

В эпоху Великих географических открытий его пыталось обнаружить большое количество путешественников, убежденных в существовании этого прохода. Эти попытки привели к открытию в 1534 году реки Святого Лаврентия на границе нынешних США и Канады (француз Жак Картье, 1491—1557); в 1587 году — пролива Дэвиса, разделяющего остров Баффинова Земля и Гренландию (англичанин Джон Дэвис, прибл. 1550—1605); в 1609 и 1611 — реки Гудзон на востоке штата Нью-Йорк и Гудзонова залива, внутреннего моря на востоке Канады (англичанин Генри Гудзон, прибл. 1550—1611).

Столетия поисков завершились успехом лишь в 1906 году. Первое успешное плавание по северо-западному проходу совершил Руаль Амундсен, причем эта экспедиция длилась около трех лет. Корабль норвежского исследователя «Йоа» вышел из порта города Осло в полночь 16 июня 1903 года. Он был настолько мал, что его команда составляла лишь шесть человек. Амундсен приобрел это судно на деньги, которые взял в долг. Во время плавания путешественники столкнулись со многими трудностями: им пришлось пережить пожар на судне, столкновение с рифом, жестокие зимние шторма и месяцы пребывания в ледяном плену. Когда Амундсен наконец прибыл в город Ном на Аляске, поприветствовать его и его команду собралось все население города. Когда корабль входил в порт, родственник Амундсена, Отто Свердуп (1855—1930), который находился в Номе, сыграл норвежский национальный гимн. Утверждают, что в этот момент Амундсен не смог сдержать слез.