Что такое Семилетняя война? Это военное противостояние между Пруссией и Австрией, боровшимися за контроль над Германией, а также за право называться самой мощной военной и политической силой Европы. Прусского короля Фридриха II Великого (1712—1786) в этой крупнейшей войне поддерживала Англия, а Австрию — Франция, Швеция, большинство мелких германских государств и, что наиболее существенно, Россия. (На последнем этапе войны, в 1762 году, в войну на стороне Австрии вступила также Испания.) Это противостояние также вылилось в череду войн в европейских колониях, в том числе британо-французские войны в Северной Америке и Индии.

Пытаясь добиться военного превосходства в Европе, прусский король Фридрих II провел ряд военных кампаний, и к началу Семилетней войны Пруссия оказалась существенно ослаблена этими беспрерывными войнами. Война складывалась для Пруссии крайне неблагоприятно, и Фридриху удалось избежать окончательного разгрома лишь благодаря удачному для него развитию событий в России: после смерти царицы Елизаветы Петровны (1709—1762), относившейся к Фридриху весьма враждебно, на трон взошел Петр III, который, в отличие от своей предшественницы, относился к прусскому королю с большим уважением. В 1762 году Петр вывел русские войска с театра военных действий и заключил с Пруссией мирный договор. В том же году Петр III был свергнут и убит.

Семилетняя война закончилась в следующем году, 15 февраля 1763, подписанием мирного договора в Саксонии. Территория, за контроль над которой боролась Австрия, по большей части осталась за Пруссией. Таким образом, Пруссия по-прежнему была ведущей военно-политической силой Западной Европы. Никаких других территориальных изменений в Европе Семилетняя война не вызвала. Что же касается войн в Северной Америке и Индии, победа в них досталась Британии, которая превратилась в самую могущественную колониальную державу в мире.