Протестантская этика — это термин, описывающий набор моральных принципов, которые пропагандировали лидеры Реформации: Мартин Лютер (1483—1546), Жан Кальвин (1509—1564), Джон Нокс (1513—1572), Ульрих Цвингли (1484—1531), Конрад Гребель (около 1498—1526) и их последователи-протестанты. Эти религиозные деятели придавали большое значение повседневной человеческой жизни и подчеркивали важность семейной жизни для священников (как противопоставление обычаю безбрачия католических монахов), а также необходимость образования и личную ответственность каждого человека за его поступки. Согласно этим представлениям, трудолюбивый, экономный и честный человек является основой правильного общества и угоден Богу.

В 1905 году немецкий социолог Макс Вебер (1864—1920) написал эссе «Протестантская этика и дух капитализма», в котором утверждал, что протестантские принципы в значительной степени способствовали развитию промышленности и торговли в XVII—XIX веках, поскольку трудолюбие, последовательное накопление сбережений и их вкладывание в дело полезны для капиталистической экономики.