Что такое «проблема 2000»? В конце 90-х годов это словосочетание широко использовалось для обозначения одной потенциально опасной особенности многих компьютерных программ: за десятилетия развития программирования, в течение которых были написаны триллионы строк программного кода, программисты для экономии места урезали четырехцифровой код для обозначения года до двухцифрового. Таким образом, 1999 год обозначался во многих программах как 99. К концу столетия эксперты обратили внимание на то, что программы, а также простые чипы в видеомагнитофонах, часах и других пользовательских устройствах могут допустить сбой: воспринять ее не как 2000-й, а как 1900 год или же вообще не распознать это сочетание символов. Эта проблема вызвала беспокойство во всех секторах мировой экономики, прежде всего в вычислительных сетях банков и других финансовых институтов, а также коммунальных и социальных службах.

Во второй половине 90-х годов начались масштабные работы по устранению «проблемы 2000». Несмотря на уверения в том, что проблема была своевременно устранена, многие люди встречали 2000 год с опасением в душе и даже заблаговременно создавали запасы пищи и воды, покупали генераторы электрического тока и переводили банковские счета в наличные деньги.

Хотя кое-где отмечались незначительные неполадки, благодаря принятым мерам масштабного «кризиса 2000» удалось избежать. Некоторые считают, что проблема была раздута искусственно: на ее устранение во всем мире было потрачено около полутора триллионов долларов США.