Что такое права человека? В 1789 году Учредительное собрание приняло «Декларацию прав человека и гражданина», цель которой заключалась в воплощении в жизнь революционного призыва «Свобода, равенство и братство!». Этот документ гарантировал всем французам свободу вероисповедания, свободу слова и прессы и неприкосновенность личности.

В декларации утверждалось, что каждый человек обладает естественными неотъемлемыми правами, в том числе правом на «свободу, собственность, неприкосновенность личности и сопротивление угнетению». Кроме того, в декларации говорилось, что «Никто не может быть подвергнут преследованию, аресту или наказанию вне того, что предписано законом» и что «человек считается невиновным, пока не доказано обратное». «Декларация прав человека и гражданина» послужила основой для будущей конституции Франции (1791). Впрочем, позже Кодекс Наполеона отменил многие ее положения.