Что такое Пелопоннесская война? Это крупнейшая в истории Древней Греции война между союзами греческих городов-государств, возглавляемых соответственно Афинами и Спартой. Эта война продолжалась с перерывами с 431 по 404 год до н. э. и привела к разрушению Афин и окончанию «золотого века» в истории Греции.

По мере развития древнегреческих полисов (небольших самоуправляемых государств, включающих город и прилегающую к нему территорию) усиливалось соперничество между Афинами и Спартой. Чтобы эффективно противостоять могущественным Афинам, спартанцы образовали Пелопоннесскую лигу (полуостров Пелопоннес составляет южную часть континентальной Греции).

Традиционно эту войну делят на три этапа: архидамийскую войну (431 —421 до н. э.), названную так по имени Архидама II, царя Спарты, предпринявшего несколько безуспешных попыток захватить укрепленные Афины; Никийский мир (421—413 до н. э.), который удалось заключить благодаря усилиям афинского политического деятеля Никия; Ионийскую войну (413—404). Никийское перемирие закончилось после того, как в 418 и 415 годах до н. э. афиняне совершили два безуспешных военных похода на своих противников. Последовавшая за этим Ионийская война завершилась победой Спарты и Пелопоннесской лиги, которой удалось не только привлечь на свою сторону Персию, но и подбить на восстание зависимые от Афин полисы. Пелопоннесская война закончилась после захвата Афин.