Что такое Папское государство? Исторически Папским государством называли поместье или феод, сеньор которого принадлежал к духовенству. В 754 году король франков Пипин Короткий (прибл. 714—768) передал Папе Римскому большое количество земель, в том числе значительную часть нынешнего средиземноморского побережья Франции и Северной Италии. На этой территории римско-католическая церковь основала так называемые Папские государства, игравшие важную роль в жизни средневековья. Как и прочие феоды, вельможи Папского государства собирали налоги и вели судопроизводство в своих владениях. Со светскими территориальными единицами их объединяла и склонность к ведению войн с соседями. Таким образом, служители Римско-католической церкви в средние века были не только духовными, но и светскими правителями Европы. Церковь сохраняла власть над некоторыми областями Центральной Италии, в том числе Римом, до 1871 года, но затем на эти территории заявило свои права светское государство Италия. Это послужило причиной возникновения «римского вопроса» — конфликта между Ватиканом и Италией, — который был разрешен лишь в 1929 году благодаря Латеранским соглашениям.