Что такое норманнское завоевание? Норманнское завоевание — это краткий, но весьма важный период в истории Англии, начавшийся после того, как французский герцог Вильгельм Нормандский (прибл. 1028—1087) в 1066 году пересек Ла-Манш

и вторгся в Англию. Это вторжение началось после смерти последнего англо-саксонского короля Англии Эдуарда Исповедника (прибл. 1003—1066). Несмотря на то что нормандский герцог вошел в историю под именем Вильгельма Завоевателя, у него, возможно, были причины считать себя претендентом на английский трон: непрямой наследник этого трона Гарольд (прибл. 1022— 1066) за два года до этого потерпел кораблекрушение у берегов Франции и, как считается, дал клятву, что после смерти короля Эдуарда он окажет поддержку дальнему родственнику Эдуарда, Вильгельму Нормандскому, в его претензиях на трон.

Услышав о смерти Эдуарда, Вильгельм во главе норманнской армии отправился в Англию, где Гарольд уже сам занял трон под именем короля Гарольда II. Однако из-за междоусобиц с собственным братом Тостигом новому королю не удалось эффективно противостоять вторжению: Тостиг также принял участие в завоевании, во главе норвежских войск одновременно с Вильгельмом вторгшись на территорию Англии с севера. Этот двойной удар позволил Вильгельму захватить страну практически без сопротивления, и, несмотря на то что Гарольду удалось нанести поражение Тостигу (который был убит в сражении), состоявшаяся 14 октября 1066 года битва при Гастингсе закончилась поражением и смертью Гарольда.

На Рождество 1066 года Вильгельм был коронован в Вестминстерском аббатстве. В  течение нескольких последующих лет он истребил наиболее влиятельных представителей англо-саксонской знати, а остальных лишил их владений. За 21 год своего правления Вильгельм распространил в Англии власть норманнской аристократии (в частности, при нем французский язык стал основным языком при дворе), а также укрепил связи Англии с остальной Европой. После его смерти в 1087 году норманны постепенно начали смешиваться с англо-саксами. В результате этого процесса возник современный английский язык: сочетание германского англо-саксонского наречия и норманнского французского. Дальние потомки Вильгельма Завоевателя правят Великобританией до настоящего времени.