Период наполеоновских войн начался в Европе вскоре после прихода к власти во Франции Наполеона Бонапарта и продолжался до 1815 года, когда Наполеон потерпел окончательное поражение в битве при Ватерлоо. Все это время Наполеон Бонапарт почти непрерывно вел военные действия, цель которых заключалась в укреплении позиций Франции на европейской арене.

После переворота 18 брюмера (ноябрь 1799) в Европе на короткое время наступил долгожданный мир: в мае 1800 года Наполеон перевел свои войска через Альпы и нанес поражение австрийцам, положив конец войне, которая продолжалась вот уже восемь лет и в которой ведущие европейские страны пытались ограничить имперские амбиции Франции. В 1802 году был заключен Амьенский мир между Францией и Великобританией, однако затишье в Европе продолжалось недолго: уже в 1803 году обладающий непреодолимой тягой к власти Наполеон (которого из-за его низкого роста называли Маленьким капралом) начал готовить вторжение на Британские острова. В 1804 году Наполеон провозгласил себя императором Франции и вскоре начал серию военных кампаний, уже к 1806 году фактически покорив почти все страны Западной Европы. Однако захватить Британию Наполеону так и не удалось — прежде всего из-за мощи британского морского флота.

Впрочем, военно-политические коалиции, которые постоянно создавали европейские страны, чтобы противостоять доминированию Франции, в конце концов сделали свое дело: потерпев поражение в походе 1812 года против России, Наполеон вынужден был отступить, и страны Европы создали последнюю, шестую коалицию, в состав которой вошли Британия, Россия, Швеция, Пруссия и Австрия. В октябре 1813 года под немецким городом Лейпцигом состоялась крупнейшая Битва народов, закончившаяся новым поражением Наполеона, а в 1814 году войска коалиции вошли в Париж. 6 апреля 1814 года Наполеон Бонапарт отрекся от трона, однако это не стало окончанием наполеоновской эпохи: отправленный в ссылку на средиземноморский остров Эльба, 20 марта 1815 года Наполеон вернулся в Париж. Начались так называемые «Сто дней», завершившиеся 18 июня 1815 года окончательным поражением войск Наполеона у бельгийской деревни Ватерлоо. На этот раз Наполеон был отправлен в ссылку на далекий остров Святой Елены, где он и умер в 1821 году.