Что такое «микробная теория»? Микробная теория, получившая распространение в середине XIX века, утверждает, что болезни вызываются определенными микроорганизмами, и таким образом опровергает древнюю теорию абиогенеза. Впервые эта идея была высказана в 1861 году французским химиком и микробиологом Луи Пастером. Исследования Пастера, а также немецкого врача Роберта Коха в конечном итоге придали микробной теории статус научного факта: ученые доказали, что микробы — микроскопические живые организмы — способны вызывать различные заболевания. Коху даже удалось выделить некоторые бактерии и доказать их связь с соответствующими болезнями, в том числе с сибирской язвой (для которой ученый разработал метод превентивной вакцинации), туберкулезом, холерой и чумой рогатого скота. Первым микроорганизмом, связь которого с инфекционным заболеванием была научно доказана, стал микроб, вызывающий сибирскую язву, — это произошло в 1876 году. К концу XIX века ученые обнаружили также бактерии и другие микроорганизмы, вызывающие такие заболевания, как чума, дифтерия, дизентерия, гонорея, проказа, малярия, пневмония и др.