После эпохи минойского Крита настало время микенцев, которые, возможно, просто завоевали минойцев. Примерно в 1450 году до н. э. на остров Крит обрушилось гигантское цунами (волна, вызванная землетрясением). Считается, что этот природный катаклизм полностью опустошил остров или ослабил минойскую цивилизацию до такой степени, что она уже не могла противостоять завоеванию. Микены, город и государство в континентальной Греции, процветали приблизительно с 1650 по 1200 гг. до н. э. — это время даже называется микенским периодом греческой цивилизации. Жители Микен переняли у своих географических соседей минойцев культуру и умения, подняв их на более высокий уровень. Микенцы были искусными наездниками, кроме того, они умели строить корабли, на которых плавали по Эгейскому морю, и колесницы. Микенская цивилизация развивалась вокруг укрепленных дворцов, которые назывались акрополями (в переводе с греческого «верхний город»). К числу микенских городов относились Аргос, Коринф, Спарта, а также небольшие в то время Афины и Фивы.

Приблизительно в 1200 году до н. э. микенцы совершили нападение на город Трою, который считался ключом, открывающим возможность выгодно торговать на Черном море. Началась Троянская война. После 10 лет столкновений (этот период описан в поэме «Илиада» греческого поэта Гомера, который, как считается, жил на несколько столетий позже) микенцы одержали победу, захватив Трою. Однако вскоре их радость была омрачена — большую часть полуострова Пелопоннес (южной части Греции) захватили дорийцы — народ, пришедший с севера и запада нынешней территории Греции. Дорийцы, к тому времени уже умевшие делать железные мечи, то есть вооруженные более современным оружием, неудержимой волной прокатились по Греции и в конце концов осадили и сожгли Микены и другие города. Морская торговля оказалась разорена, а Греция отброшена назад в своем развитии — наступили древнегреческие Темные века, продолжавшиеся с XII по VIII век до н. э.