Что такое Ку-клукс-клан? Ку-клукс-клан — это белая расистская организация, учрежденная в 1865 году в Пуласки, штат Теннесси, ветеранами армии южных штатов. При образовании организация была названа «общественным клубом». Первым руководителем («великим мастером») Ку-клукс-клана стал Натан Бедфорд Форрест (1821 — 1877), бывший генерал армии Конфедерации, который 12 апреля 1864 года, в последние месяцы Гражданской войны в США, организовал убийство трехсот черных солдат армии северян, захваченных в плен в Форт-Пиллоу, штат Теннесси.

Выполняя роль неофициального центра сопротивления попыткам Республиканской партии США восстановить единство нации и сделать чернокожих (бывших рабов) полноправными гражданами Америки, во время Реконструкции (восстановления экономики страны после Гражданской войны 1865—1877 годов) Ку-клукс-клан организовал террор черного населения южных штатов. Члены ККК, для маскировки одетые в белые балахоны и колпаки, угрожали, избивали и убивали чернокожих. Помимо намерения лишить негров их гражданских прав, Ку-клукс-клан также ставил своей целью запугать черное население и предотвратить его участие в политической жизни. Жертвами этой печально известной организации также становились белые, поддерживавшие курс федерального правительства на предоставление гражданских прав всем чернокожим гражданам США. Количество членов ККК стремительно росло, и вскоре организация уже охватывала практически весь юг США.

В 1871 году Конгресс США принял закон, согласно которому президент Улисс Грант (1822—1885) получил право направлять против Ку-клукс-клана войска. Этот ход оказался успешным, приведя к исчезновению ККК — но только на время. В 1915 году общество было повторно организовано в Стоун-Маунтин, штат Джорджия, под видом протестантского религиозного общества. Список социальных групп, против которых была направлена деятельность нового Ку-клукс-клана, расширился — теперь в него входили также католики, иммигранты и евреи. Все эти люди подвергались преследованиям со стороны общества, в том числе пыткам, публичным поркам и линчеванию. Провозгласив своей целью «расовую чистоту» американского общества, ККК значительно вырос численно и охватил всю страну. Во многих штатах, в том числе северных и западных, даже начали проходить выборы в официальные местные представительства общества. Однако акты насилия, которые организовывал Ку-клукс-клан, вызывали возмущение в американском обществе, и к началу сороковых годов, когда Америка вступила во Вторую мировую войну, многие подразделения организации прекратили свое существование либо ушли в подполье. Новое возрождение Ку-клукс-клана произошло в 1950-х годах, когда в стране началась борьба за гражданские права негров. ККК существует и в наши дни, время от времени устраивая марши по американской глубинке. Нередко такие марши сопровождаются протестами противников организации.-