Что такое красный террор? Красный террор было организован Коммунистической партией в годы Гражданской войны, последовавшей за большевистской революцией 1917 года. В результате революции к власти в России пришел лидер большевиков (теперь называющихся коммунистами) Владимир Ленин. Выполняя обещание вывести страну из Первой мировой войны, Ленин немедленно заключил мир с Германией, положив таким образом конец боевым действиям на Восточном фронте. (Это позволило близкой к поражению Германии получить передышку и собраться с силами, и в основном по этой причине Первая мировая война продолжалась еще около года.) Однако условия Брест-Литов-ского мира с Германией оказались для России весьма невыгодными: она вынуждена была отдать значительные территории, в том числе Финляндию, Польшу, Беларусь, Украину, Молдавию и Прибалтику.

Тем временем в России прошли выборы законодательного Учредительного собрания. Однако результаты этих выборов оказались неприемлемыми для большевиков (из 703 депутатов большевиками были только 168), и Ленин приказал разогнать Учредительное собрание. В стране была организована Чрезвычайная комиссия по борьбе с контрреволюцией, прошла национализация промышленных предприятий, и началась насильственная экспроприация продуктов питания у крестьян. Безжалостная политика Ленина привела к образованию оппозиции коммунистам (или красным, как их обычно называли), поэтому Гражданскую войну в России обычно описывают как борьбу красных и белых (контрреволюционных) сил. В сентябре 1918 года на Ленина было совершено покушение, что побудило его сторонников усилить красный террор. Несмотря на массовые убийства противников революции, контрреволюционное движение было подавлено лишь в 1920 году, но даже после этого большевики продолжали безжалостное истребление своих политических противников.