Согласно иудейско-христианской традиции, ковчег завета представлял собой богато украшенный ящик, в котором хранились скрижали с десятью заповедями, или Законом Божьим. Ковчег был изготовлен искусными мастерами на горе Синай в строгом соответствии с указаниями Бога, впервые упомянутыми в Исходе (25:10—22). Народ израильский принес ковчег с собой в Землю обетованную. Затем царь Соломон (прибл. X век до н. э.) построил для него храм. Когда в 586 году до н. э. Иерусалим был захвачен вавилонянами, ковчег был либо уничтожен, либо похищен. Даже если он уцелел, его местонахождение остается неизвестным и является одной из основных загадок, будоражащих воображение археологов и обычных людей. Впрочем, некоторые ученые считают, что ковчег завета никогда не существовал.