Что такое Кодекс Наполеона? В 1800 году, сразу после прихода к власти, Наполеон Бонапарт (1769—1821) создал  комиссию из специалистов в области права, которые должны были объединить вас французское гражданское право в один кодекс. На это ушло четыре года. Так называемый Гражданский кодекс вступил в действие 21 марта 1804 года, то есть в том же году в котором Наполеон провозгласил себя императором Франции. Впоследствии за этим сводом законов закрепилось название «Кодекс Наполеона». Этот кодекс действовал на территории Франции, Бельгии, Люксембурга, а также других европейских стран, зависимых от Франции.

Кодекс Наполеона представляет собой сочетание римского и общего (или обычного) права. Кроме того, в нем отразились некоторые радикальные реформы, проведенные в ходе Французской революции 1789—1799 годов. Этот свод законов содержит положения относительно индивидуальной свободы, владения собственностью, порядка наследования, залогов и договоров. Кодекс Наполеона оказал существенное влияние на правовую систему многих стран Европы и Латинской Америки, послужив основой для создания в них системы гражданского права. Обычно гражданское право противопоставляют общему праву, принятому во многих англоязычных странах и основанному на судебном прецеденте. К примеру, согласно Гражданскому кодексу обвиняемый считается виновным, пока не доказано обратное (тогда как в общем праве обвиняемый считается виновным только после того, как соответствующее решение вынес суд).