Что такое клятва Гиппократа? Клятва Гиппократа — это присяга, которую дают многие начинающие медики перед тем, как приступить к врачебной практике. Несмотря на то что на различных языках текст клятвы звучит по-разному, ее смысл остается неизменным: «Я буду лечить больных к их выгоде сообразно с моими силами и моим разумением, воздерживаясь от причинения всякого вреда и несправедливости». Считается, что автором оригинального текста клятвы является греческий врач и педагог Гиппократ (прибл. 460 — прибл. 377 до н. э.), живший и работавший на острове Кос. В отличие от своих предшественников, которые в лечении пациентов полагались на сверхъестественные силы, Гиппократ считал, что болезни вызываются не высшими сущностями, а естественными причинами, а также — что заболевания можно исследовать и лечить. Это предположение лежит в основе современной медицинской науки — именно поэтому Гиппократа называют «отцом медицины».

Клятва Гиппократа получила распространение главным образом благодаря усилиям другого выдающегося греческого врача, Галена (прибл. 129 — прибл. 199 н. э.), личного лекаря императоров Римской империи Марка Аврелия и Луция Коммода. В своей деятельности Гален исходил из того факта, что артерии переносят кровь, а не воздух, как считалось в то время. Кроме того, он, как и Гиппократ, считал, что основой жизнедеятельности организма являются четыре «телесных жидкости». Гален оставил после себя труды, которые в течение многих столетий считались библией медицинской практики. Анализ сочинений Галена показывает, что греческий врач высоко ценил учение своего предшественника Гиппократа.