Эта империя, получившая свое название от династии франкских королей, объединила под своей властью большую часть Западной Европы. Просуществовала империя Каролингов с 734 по 987 год.

После падения Римской империи в 476 году в Западной Европе доминировали различные германские племена, в том числе готы, вандалы, франки и англо-саксы. Они сражались друг с другом, а также с надвигающимися с юга мусульманами-арабами. В 719 году Карл Мартелл (прибл. 688—741) объединил под своей властью все земли франков (потомков германского племени, обитавшего в долине реки Рейн). Затем Мартелл успешно защитил Францию от вторжения арабов, а также провел ряд военных походов против бургундцев и фризов, в конечном итоге покорив их. Наследником Карла Мартелла стал его сын Пипин III, вошедший в историю под именем Пипина Короткого прибл. 714—768). Пипин присоединил к империи земли лангобардов. После смерти Пипина правителем государства Каролингов стал его сын Карл Великий (742—814).