Что такое феоды? Феод, или феодальное владение, представлял собой принадлежавшую сеньору территориальную единицу. Сеньор не только управлял феодом, но и обеспечивал его военную защиту. Обычно феод дробился на несколько поместий (у каждого из которых мог быть свой сеньор) и входящих в них селений, а также жилищ, расположенных на сельскохозяйственных землях. Крепостные крестьяне являлись собственностью феодала и работали на земле, прислуживали в замке или служили в войске феодала. Владелец феода обеспечивал лояльность сеньоров, которые, в свою очередь, держали в повиновении крестьян. Если коротко, землю отдавали в обмен на службу: именно в этом заключается сущность феодализма — политико-экономической системы, существовавшей в средние века. В качестве платы за землю, на которой жили крестьяне, и защиту, которую им обеспечивал сеньор, они платили лорду дань деньгами, услугами или товарами.

Феодальная система начала развиваться в VII веке. Во времена империи Каролингов ( наиболее видным представителем этой династии был Карл Великий (742—814), объединивший под своей властью значительную часть Западной Европы) эта система практически не работала, но в 814 году, после смерти Карла, его внуки начали междоусобные войны и разделили между собой огромную империю. Однако междоусобицы и нападения извне продолжались и после этого, и к X веку власть Каролингов сошла на нет, сменившись феодализмом как политической и экономической системой, определявшей все аспекты жизни в средневековье. Феодальная система просуществовала до XV века.