Что такое Движение 4 мая? Это массовое движение, возникшее в Китае после 4 мая 1919 года, когда пекинские студенты вышли на демонстрацию протеста против результатов мирной конференции, проходившей в Версале в начале 1919 года. Условия мирного договора закрепляли за Японией китайские земли, до Первой мировой войны принадлежавшие Германии, а в ходе войны захваченные Японией. После смерти правителя Китая Юан Ши-Кая (1859—1916) центральное правительство страны пало: на севере Китая к власти пришли военные, в конце концов заявившие о независимости от Пекина. Тем временем на юге страны начал пропагандистскую деятельность революционер Сунь Ятсен (1866—1925), выдвигавший три великих принципа — национализм, демократия и благосостояние народа. В это же время китайские интеллектуалы стали подвергать критике традиционную китайскую культуру и общественные принципы, требуя реформ и модернизации общества. Движение 4 мая разожгло костер революции, приведя к результатам, которые основатели движения вряд ли могли предвидеть.

В 1919 году Сунь Ятсен основал гоминьдан (националистическую партию Китая) и начал привлекать в его ряды китайское студенчество. Два года спустя он стал президентом самопровозглашенной Южно-Китайской Республики со столицей в Гуанчжоу (Кантоне). В число задач правительства входило и завоевание Северного Китая. Вступив в борьбу с военными правителями севера, Сунь Ятсен начал сотрудничать с коммунистическими организациями, возникшими на базе Движения 4 мая. Руководимый Ятсеном гоминьдан начал подготовку к войне. Однако самому Сунь Ятсену, который считается отцом-осно-вателем современного Китая, не суждено было дожить до осуществления своих планов: в 1925 году он умер от рака. К власти в гоминьдане пришел маршал китайской армии Чан Кайши, который начал преследование своих бывших союзников-коммунистов. Лидеры коммунистов вынуждены были скрыться. В 1928 году, после двух лет военных действий, Чан Кайши и возглавляемые им националисты захватили Пекин, впервые за последние 12 лет объединив Китай. Правление Чан Кайши в стране продолжалось до 1949 года, когда к власти пришли коммунисты. Председателем Китайской Народной Республики стал Мао Цзэдун (1893—1976), а изгнанный Чан Кайши и его сторонники организовали эмигрантское националистическое правительство на острове Тайвань. В конце 1950-х годов в Китае начался Большой Скачок — массовая индустриализация и коллективизация сельского хозяйства, вскоре приведшая к экономическому краху и голоду.