Дорогой слез в США называли вынужденное переселение коренных жителей Америки на запад, начавшееся после приказа правительства США от 25 мая 1838 года. Из прибрежных областей во внутренние районы Северной Америки перемещалось большое количество белых поселенцев, претендовавших на индейские земли, и правительство решило эту проблему, обязав индейцев переселяться дальше на запад. По восьмисотмильному (почти 1300-километровому) пути, пролегающему по территории современных штатов Джорджия, Алабама, Теннесси, вдоль берегов рек Огайо, Миссисипи и Арканзас и заканчивающемуся на «индейских территориях» в Оклахоме, в 1838—1839 годах были переселены 17 тысяч индейцев племени чероки.

Это путешествие продолжалось от трех до четырех с половиной месяцев и было названо Дорогой слез не только потому, что коренные жители Америки были вынуждены проделывать его помимо своей воли, но и потому, что по пути за все время существования Дороги слез умерли примерно четыре тысячи человек, преимущественно дети и старики. Причиной их смерти становились различные болезни, в том числе корь, коклюш, пневмония и туберкулез.

Переселение индейцев продолжалось около года. Около тысячи чероки отказались оставить свои родные земли. Вынужденная миграция привела к раздроблению и ослаблению племени.