ЧТО ТАКОЕ ЧУМА? Бубонная чума — это острая инфекционная болезнь, получившая такое название потому, что при заражении у человека воспаляются — увеличиваются в размерах — лимфатические узлы (бубоны). В середине XIV века в Европе началась эпидемия бубонной чумы, пришедшей из Азии. В результате в европейских странах в течение 20 лет вымерло три четверти населения, а сама эпидемия получила название «черная смерть».

Бубонная чума передается человеку от больных животных (чаще всего крыс и других грызунов) через блох. К числу симптомов этого заболевания у человека относятся сильный жар, озноб, опухание лимфатических узлов и кровоизлияния. Вскоре после попадания бактерий в легкие пациента наступает смерть. (Эта форма заболевания называется легочной чумой и может передаваться от человека к человеку воздушно-ка-пельным путем.)

Улучшение санитарного состояния во многих странах мира привело к резкому уменьшению заболеваемости бубонной чумой. Вспышки этого заболевания все еще отмечаются в мире, однако появление антибиотиков значительно снизило уровень вызываемой им смертности.