Что такое «черный вторник»? Так называют день обвала фондового рынка — вторник 29 октября 1929 года, — который знаменовал собой начало всемирного экономического кризиса, известного как Великая депрессия (1929—1933).

В четверг 24 октября 1929 года произошло резкое снижение стоимости акций — едва ли не первое за предыдущие пять лет, за которые средняя цена акций на Нью-йоркской фондовой бирже удвоилась. Процветание 20-х годов и широкомасштабная купля-продажа облигаций правительства США породили у многих американцев желание вкладывать деньги в фондовый рынок: рынок находился на подъеме, и биржевые спекуляции часто приносили игрокам успех. Поэтому падение биржевых индексов стало чувствительным ударом для многих людей. В понедельник 28 октября курсы акций продолжали снижаться. Во вторник биржевых брокеров охватила паника, и за один день было продано примерно 16 миллионов акций. Курсы стремительно спикировали вниз. Кризис ударил и по экономическим институтам: банки, также вкладывавшие деньги в акции, потеряли огромные суммы, и многие из них были вынуждены закрыться. Известие о крахе фондового рынка и банкротствах многих банков привело к тому, что американцы начали снимать деньги со счетов, и это только усугубило банковский кризис. Однако события конца октября стали лишь началом масштабной депрессии, продолжавшейся около десятилетия.