Что такое «черное золото»? Словосочетание «черное золото» используется для обозначения нефти. Слово «черное» здесь используется из-за цвета сырой нефти, а «золото», вероятно, потому, что нефть быстро обогащает изыскателей, бурильщиков и владельцев предприятий нефтяной промышленности.

Открытие процесса получения из минерального масла керосина — сгорающего дочиста и простого в обращении топлива — было запатентовано в 1854 году. Вскоре во многих странах мира началась промышленная разработка нефти, из которой, как выяснилось, также можно было получать керосин. В XIX столетии нефть транспортировалась на рынок преимущественно гужевым транспортом, по железной дороге и на речных баржах, но уже в 1875 году в США был построен первый трубопровод.

Вторая половина XIX века стала началом продолжающегося до сих пор бума в нефтеперерабатывающей промышленности: нефть и нефтепродукты использовали для освещения и обогрева, а также как смазочные материалы в технике. Однако настоящая гонка за нефтью началась после появления автомобиля и его прочного вхождения в человеческую жизнь. В настоящее время спрос на нефть в мире уже превышает ее добычу, что приводит к постоянному росту цен на это сырье.