Что такое Бутуанский марш смерти? Эти события стали одной из наиболее жестоких страниц Второй мировой войны. 9 апреля 1942 года японские войска на Бутуанском полуострове

(Филиппины) захватили в плен более 75 тысяч американских и филиппинских солдат. На следующий день военнопленных повели к концентрационному лагерю, расположенному в 65 милях от места капитуляции. Солдат почти не кормили — даже вода выдавалась им лишь раз в несколько дней, — что в сочетании с чудовищной жарой и постоянными побоями сделало этот переход настоящей пыткой. Тех пленных, которые, не выдержав физического напряжения, падали, японские охранники безжалостно убивали. Часть военнопленных перевозили к месту назначения товарными вагонами, набивая вагоны настолько плотно, что немало людей умерли от недостатка воздуха. Всего за неделю «марша смерти» погибли более 20 тысяч американских и филиппинских солдат.

Однако окончание марша не стало для выживших окончанием страданий. Всего в концлагеря было помещено около 56 тысяч пленных, которым несколько лет пришлось жить в поистине ужасающих условиях. Военнопленные прошли через голод, пытки, жестокое обращение, работу на японских промышленных предприятиях. Над ними даже проводили медицинские опыты. В августе 1945 года пленные были освобождены войсками антигитлеровской коалиции и переправлены на родину. По условиям мирного договора 1951 года между США и Японией военнопленным было отказано в праве требовать компенсации от японских фирм, получавших прибыль от их эксплуатации, и все усилия организаций помощи ветеранам, направленные на разрешение этого вопроса, так и не дали никаких результатов.