Что такое Бостонское чаепитие? Согласно наиболее распространенному представлению, 13 декабря 1773 года отряд из примерно 100 человек, переодетых в индейцев, пробрался на борт кораблей, которые стояли в Бостонской гавани,

и по команде Сэмюэла Адамса (1722—1803) сбросил чай, который привезли эти корабли, за борт. Некоторые исследователи утверждают, что возглавлял «индейцев» вовсе не Адамс. Но, как бы там ни было, Сэмюэл Адамс был одним из организаторов агитации, которая привела к этому акту неповиновения. Движение сопротивления было реакцией жителей американских колоний на принятый британским парламентом «Чайный акт», который позволял государственной Вест-Индской компании Великобритании беспошлинно экспортировать в колонии чай и одновременно требовал, чтобы колонисты покупали экспортированные товары по завышенной цене. Жители колоний небезосновательно опасались, что этот закон разорит местных коммерсантов.

После прибытия кораблей с чаем в Бостон колонисты попытались добиться их отправки назад в Англию. Однако после того, как губернатор Массачусетса Томас Хатчинсон (1711 —1780) отказался отдать приказ о возвращении кораблей, американские патриоты организовали акцию сопротивления, которая вошла в историю под названием «Бостонское чаепитие».