«Аль-Каеда» (арабск. «основание») — это всемирная террористическая сеть, сформировавшаяся в 1990-х годах и провозгласившая своей целью священную войну против неверных (немусульманских стран). Представители «Аль-Каеды» действуют во многих странах мира, однако в некоторых государствах (в частности, в Афганистане) позиции этой организации особенно сильны. Возглавляет «Аль-Каеду» Усама бен Ладен (род. з 1957), бывший гражданин Саудовской Аравии, местонахождение которого в настоящее время неизвестно. «Аль-Каеда» готовит террористов в своих лагерях, расположенных преимущественно на Ближнем Востоке, финансируется организация в основном за счет средств исламских фундаменталистов. Одним из первых действий США после терактов 11 сентября 2001 года (которые, как считается, были совершены именно представителями «Аль-Каеды») было блокирование банковских счетов физических тиц и организаций, подозреваемых в связях с «Аль-Каедой».

Первые камни в основание «Аль-Каеды» были заложены во время вторжения Советского Союза на территорию Афганистана, когда к движению сопротивления присоединились тысячи мусульман со всего мира, в том числе и сам бен Ладен.Вернувшись в Саудовскую Аравию в 1989 году, бен Ладен продолжал использовать контакты, завязанные им в арабском мире и среди американских политиков, для создания и укрепления международной сети, которой он дал название «Аль-Каида». В начале 90-х годов он становится одним из лидеров мусульманского мира и провозглашает цель деятельности «Аль-Каеды»: восстановление всеарабского халифата — единого мусульманского государства. Кроме того, бен Ладен объявляет США врагом мусульманского мира, называя эту страну виновником всех основных конфликтов с участием мусульман. В 1994 году правительство Саудовской Аравии лишает бен Ладена гражданства, и он покидает родину, в конце концов осев в захваченном Талибаном» Афганистане.

Под руководством бен Ладена «Аль-Каеда» организовала несколько нападений на американские объекты, в том числе взрывы посольств США в Кении и Танзании, состоявшиеся 7 августа 1998 года и унесшие жизни 258 человек (кроме того, около пяти тысяч людей было ранено), и теракты 11 сентября 2001 года, повлекшие за собой смерть около трех тысяч людей. Считается, что после начала боевых действий коалиции в Афганистане Усама бен Ладен перебрался в Пакистан. Захват его и других лидеров «Аль-Каеды» остается главной целью США в борьбе с всемирной террористической сетью.