Что стало причиной русско-японской войны? Причиной русско-японской войны 1904—1905 годов было соперничество этих двух стран за влияние в Китае (прежде всего Маньчжурии) и Корее — сфере стратегических интересов обеих стран. Япония сделала несколько попыток разрешить противоречия мирным путем, однако ее предложения были отвергнуты царем Николаем II (1868—1918), и 6 февраля 1904 года Японская империя порвала дипломатические отношения с Россией. Два дня спустя японская армия совершила неожиданное нападение на русские корабли в Порт-Артуре (Маньчжурия). 10 февраля 1904 года Япония официально объявила России войну. Военные действия сложились для российской армии неудачно — в том числе потому, что правительству России было сложно оперативно реагировать на потребности армии, действовавшей на Дальнем Востоке. Недовольство войной в русском обществе стало одной из главных причин революции 1905 года, которая еще больше ослабила страну.

После восьмимесячной осады Порт-Артура руководству российской армией стало ясно, что для России нет никакой возможности продолжать войну. Япония, для экономики которой военные действия также были весьма обременительными, обратилась к США за посредничеством в переговорах о мире. После переговоров, длившихся целый месяц и проходивших в американском городе Портсмут, штат Нью-Хэмпшир, 5 сентября был подписан мирный договор. Согласно этому договору, обе страны выводили свои войска из Маньчжурии, Россия передавала Японии южную часть острова Сахалин, Корея становилась зависимым от Японии государством, кроме того, Россия отдавала Японии арендованные у Китая участки полуострова Далянь. Таким образом, в результате этой войны Япония стала одной из сильнейших стран на политической карте мира.