Что роднит Печорина с горцами? Роман М. Ю. Лермонтова «Герой нашего времени» сам автор определил как «историю души человеческой». Роман состоит из пяти повестей: «Бэла», «Максим Максимыч», «Тамань», «Княжна Мери» и «Фаталист». Каждая повесть представляет собой самостоятельное художественное произведение и в то же время явля­ется частью романа. Центральный персонаж повест­вования — Печорин. Вокруг него сгруппированы все основные персонажи.

События, происходящие в жизни Печорина, раз­виваются на Кавказе. Тема Кавказа на протяжении всего творчества привлекала Лермонтова.

В стихотворениях и поэмах он воспел природу Кавказа и свободолюбивых горцев. В «Герое нашего времени» Лермонтов изображает реалистически и при­роду Кавказа, и быт, и характеры горцев. Автор ри­сует картины повседневного быта, полные суровой правды. В основе образов горцев — реальная дейст­вительность.

Изображая Казбича, Лермонтов намеренно избе­гает внешних эффектов, крупным планом выделяя самые обыденные черты. Внешность Казбича — самая заурядная. Он «маленький, сухой, широкоплечий», но в нем ощущается сила и воинственность — «беш­мет в заплатах, а оружие в серебре». Казбич — чело­век гордый, настойчивый, цельная натура, упрямый, равнодушный к деньгам. Для него самая большая ценность — свобода. А наиболее ценимые им челове­ческие качества — мужество, удальство, бранные подвиги… Отсюда его привязанность к коню Караге­зу, любовь к оружию. Казбич неспособен забыть при­чиненное ему зло, поэтому жестоко мстит за укра­денного коня.

Но Казбич не романтический злодей, в его поступ­ках отражается уклад жизни горцев, обычай кото­рых властно требовал отмщения за оскорбления и обиды. Максим Максимыч замечает: «Конечно, по-ихнему он был совершенно прав».

Условия жизни определяют и поведение Азамата. Этот бесшабашный удалец легко усваивает мораль своих отцов. Верным будет предположение, что Аза­мат — это будущий Казбич.

Характер Бэлы также стихиен. Если она полюби­ла, то любит страстно и самозабвенно. Вместе с тем девушка человечна и разумна. Она обладает сильно развитым чувством собственного достоинства. Поэто­му она вначале отвергает Печорина, равнодушно от­носится к его дорогим подаркам. Она хочет, чтобы за ней признали право свободного выбора. Раскрывая си­лу чувств, глубину переживаний Бэлы, Лермонтов не заставляет героиню высказывать сокровенные мысли — о чувствах Бэлы читатели догадываются, наблюдая за ее поступками и вслушиваясь в ее ску­пые реплики.

Горцы в изображении Лермонтова — сильные, сме­лые и гордые люди. В этих образах в какой-то мере нашла воплощение мечта автора о человеке, личные интересы которого не противоречат общественному укладу жизни. В столкновении с горцами раскрыва­ются «странности» Печорина, характер которого во многом близок характерам горцев. Он также решите­лен и храбр, для него не существует никаких пре­град. Поставленная им цель достигается во что бы то ни стало.

К сожалению, цели Печорина часто бессмысленны и неизменно эгоистичны. Он несет людям зло, и горцы не исключение — Печорин толкает на путь преступ­лений Казбича и Азамата, безжалостно губит горян­ку Бэлу только потому, что она имела несчастье по­нравиться ему.