Вестготы, или визиготы, вместе с остготами в 370 году подверглись нападению гуннов, однако, в отличие от своих восточных соплеменников, ушли на запад Европы, на территории, принадлежавшие Римской империи. В 378 году вестготы восстали против власти Рима. В битве при Адрианополе (современная Турция) они разбили римскую армию и убили римского императора Валента. Вестготы первыми в Европе освоили новую технику боя, определявшую характер войн в течение всего следующего тысячелетия, — верхом на лошади.

После битвы при Адрианополе вестготы двинулись в Италию и под предводительством своего вождя Алариха (около 370—410) захватили Рим. Это событие стало началом упадка Римской империи: вдохновленные успехом вестготов, различные племена одно за другим начали совершать набеги на Апеннинский полуостров.

Вестготы же двинулись далее, в Галлию, и основали там монархию, включавшую значительную часть территории современных Франции и Испании с центром в районе Тулузы. Однако в 507 году с севера нахлынули франки, и вестготы вынуждены были отойти на Пиренейский полуостров (современные Испания и Португалия). В 534 году столицей королевства вестготов становится Толедо. В 711 году Родерих, последний король вестготов на территории Испании, потерпел поражение и был убит в битве с арабами, которые вторглись на Пиренеи из Северной Африки.