Что произошло с Афинами после Пелопоннесской войны? В 430 году, вскоре после начала войны со Спартой, в Афинах разразилась эпидемия чумы, в результате которой население древнегреческого города уменьшилось примерно на треть. Это стало одной из основных причин финального поражения Афин в войне: ослабленный полис уже не мог эффективно противостоять нарастающей военной мощи Пелопоннесской лиги. К концу войны Афины уже были почти полностью разрушены, и главенство в древнегреческом мире перешло к Спарте. Однако на этом военные конфликты между городами-государствами не прекратились, в частности в 371 году до н. э. Фивы нанесли Спарте поражение. В результате постоянных войн экономика Греции пришла в упадок, а тот дух, который был отличительной чертой «золотого века» древнегреческой цивилизации, исчез.

Греческие полисы постепенно слабели, а тем временем на севере набирала силу Македония. В 353 году до н. э. македонский царь Филипп II (382—336 до н. э.) начал войну с древнегреческими городами-государствами, завершившуюся в 338 году их полным покорением. Однако завоевание Греции было лишь первой частью далеко идущих планов Филиппа: он был убежден, что объединенная греко-македонская армия способна нанести поражение могущественной Персидской империи. Впрочем, сам Филипп этого не увидел: в 336 году он был убит. Следующим правителем Македонии стал 20-летний сын Филиппа II Александр (356—323 до н. э.)  вошедший в историю как Александр Македонский, или Александр Великий. Он воплотил в жизнь замысел отца: всего за десять лет военных походов завоевал Персидскую империю и объединил под своей властью почти весь античный мир, создав империю, протянувшуюся от Египта до Индии.-