Что произошло на «Аполлоне-13»? 13 апреля 1970 года на американском космическом корабле, находившемся на орбите Луны, произошел взрыв кислородного бака, причиной которого стала неисправность электрооборудования. В результате астронавты Джим Ловелл, Джек Свигерт и Фред Хейз очутились в катастрофической ситуации. Взрыв повредил топливную систему и теплозащитный щит, который должен был защищать корабль после вхождения в атмосферу Земли. Несмотря на то что в истории Национального аэрокосмического агентства США уже случались аварии, повлекшие за собой человеческие смерти — в 1967 году во время запуска космического корабля погибли три астронавта, — подобная ситуация сложилась в космосе впервые.

Услышав громкий хлопок и увидев, что кислородный бак пуст, астронавты «Аполлона-13» сообщили в центр управления полетом: «Хьюстон, у нас возникла проблема». Как показало дальнейшее развитие событий, это была явная недооценка сложности ситуации. Экипаж перешел в небольшой лунный модуль, рассчитанный на поддержание жизнедеятельности двух человек в течение двух дней. До Земли оставалось четыре дня полета, и астронавты с целью экономии энергии и кислорода свернули всю исследовательскую деятельность, а также снизили температуру в модуле до четырех градусов по Цельсию. После нескольких дней напряженного ожидания модуль упал в море в южной части Тихого океана — в это время в нем уже заканчивался кислород. Все три астронавта остались живы. «Аполлону-13» не удалось достичь своей цели — поверхности Луны, — однако при этом повезло в целости и сохранности вернуть экипаж на землю.